martes, 31 de agosto de 2010

El gato y sus orejas

El rostro de un gato no es muy expresivo, más bien hierático. Sin embargo es capaz de mostrar gran cantidad de estados anímicos gracias a sus orejas. Unas orejas dotadas de gran movilidad con 32 músculos que el animal controla.

Si un gato levanta sus orejas, las voltea hacia atrás y contrae sus pupilas, es una señal de amenaza. Si un gato levanta sus orejas y abre sus ojos completamente, quiere jugar. Si un gato agacha sus orejas, completamente aplastadas hacia la parte trasera de su cabeza, entrecierra sus ojos y voltea su cabeza hacia otro lado, está demostrando que no tiene intenciones de atacar y que espera recibir la misma consideración. ¿Pero qué pasa cuando sus orejas tienen alguna particularidad?

Un caso rarito
Hace unos meses un gato con cuatro orejas llamado Yoda, como uno de los personajes de La Guerra de las Galaxias, se convirtió en el felino más famoso de Intemet a raíz de que el hijo de sus dueños,Ted yValerie Rock, colgara la foto en Rickr, un portal de publicación de fotograñas.Ted yValerie encontraron al gato, cuando tenía ocho semanas de edad, en un bar de lIIinois (Estados Unidos), donde lo mantenían enjaulado sobre la barra para diversión del público. Sintieron lástima por el gato y el dueño del bar les dejó adoptarlo. A pesar de las cuatro orejas su audición es normal. Yoda no el único caso de poliotia (apéndices preauriculares) en felinos. Hay otro gato con 4 orejas en Alemania y se sabe de un gato en Rusia que nació con 7 orejas.
Un inglés con bombín
En el siglo XVIII un genial botánico y cosmólogo francés, el conde de Buffon, había escrito "en la China, hay gatos con pelo largo y orejas caídas, que estiman mucho las damas chinas. Estos gatos
domésticos de orejas caídas, están sin duda aun más distantes que los otros de orejas derechas de la raza del gato montés, que sin embargo es la raza primitiva y originaria de todos los gatos. Su color
es negro o amarillo, y su pelo sumamente lustroso: los chinos les ponen collares de plata, y los hacen muy familiares; y no siendo muy comunes, los compran a precio subido por su hermosura".
Con el incremento del comercio con China se introdujeron en Europa muchos animales domésticos procedentes de aquel país, como los perros de raza shih-tzu, y posiblemente también estos curiosos gatos. No quedó constancia de que se criasen gatos con orejas caídas de forma intencionada, pero en el año 1961 en Escocia, se produjo una mutación en gatos domésticos, que produjo las orejas caídas
hacia delante características de la raza Scottish Fold. Hoy el Scottish Fold es un gato con orejas pequeñas y plegadas hacia delante como si fuera bombín. Regordete y con las orejas aplastadas,
su aspecto simpático no deja a nadie indiferente.

El americano rizado
El American Curl es una raza de gato con las orejas curvas. Su nombre procede de la palabra
inglesa "curí" que significa rizo, referido a las orejas típicas que presentan una suave curva hacia atrás debido a la mutación de un gen dominante. El grado de curvatura de la oreja varía bastante de unos a otros gatos. Las orejas las tiene erguidas al nacer, pero empiezan a
rizarse en los 10 primeros días de vida; el proceso no se estabiliza hasta los 4 meses.
Un día soleado de junio de 1981, una gatita negra con pelo largo y sedoso - y unas orejas poco usuales - apareció delante de la puerta de Joe y Grace Ruga. Joe observó la situación y decidió
que la mejor solución para esta gatita callejera sería pedir a Grace que no la diera de comer. Grace no hizo caso a los deseos de su marido y siguiendo el dictado de su corazón, dejó comida para la gatita en el porche. La cariñosa gatita negra no tardó mucho en ganarse el amorde los Ruga (sobretodo el deJoe) y decidieron lIamarla Shulamith, nombre hebreo asociado a la palabra shalom -paz-, y se podría traducir como ''tranquila". Y así fue el comienzo del American Curl. Todos los American Curls verdaderos tienen a Shulamith en el pedigrí ya que fue la fundadora de la raza. En diciembre de 1981, Shulamith parió su primera camada de cuatro gatitos, de los cuales dos tenían las orejas rizadas como las de su madre.
(fuente pelo pico pata nº48)

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